Hélène DUCCINI

Guerre et paix dans la France du Grand Siècle:
Abel Servien, diplomate et serviteur de l'Etat (1591-1659)


Comme nombre de grands serviteurs du roi, Abel Servien (1591-1659) est un oublié de l’histoire. Il a pourtant une ascension exemplaire marquée par les valeurs sociales de son temps où il convient, en s’appuyant sur son clan, de faire progresser celui-ci de la robe à l’épée.
Entre Sully et Colbert, Servien trouve une place éminente comme intendant de Guyenne, négociateur en Italie, secrétaire d’Etat à la guerre, diplomate à Münster où il signe pour la France les traités de Westphalie en 1648, puis comme surintendant des finances. Le parcours sans faute de cet enfant du Dauphiné jusqu’aux plus hautes charges laisse entrevoir comment les monarques de l’Ancien Régime choisissent leurs serviteurs et gouvernent l’Etat.

un volume 15,5 x 24 de 412 pages, illustrations en noir et blanc
ISBN 978.2.87673.612.2, 2012, 29 euros

 

Éditions Champ Vallon
F 01420 Seyssel
Tél. 04 50 56 15 51 Fax 04 50 56 15 64

 



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Guerre et paix dans la France du Grand Siècle

AVANT-PROPOS

Première partie
DU DAUPHINÉ AU SECRÉTARIAT À LA GUERRE
(1591-1631)

I. Des débuts prometteurs, du clan dauphinois
à l’intendance de Guyenne
II. Troisième étape de la carrière de Servien:
l’intendance de Guyenne
III. Les conflits religieux en Europe de 1618 à 1629
IV. L’Italie dans le jeu des influences en Europe
V. Servien commissaire à l’armée d’Italie
(18 mai 1629- 17 septembre 1630)
VI. Retour de Servien en France (mi-septembre 1630)
VII. Deuxième séjour de Servien en Italie
VIII. Dans l’ombre de Richelieu (octobre 1630-janvier 1631)
IX. Les attributions du secrétaire d’État à la Guerre

Deuxième partie
LE NÉGOCIATEUR DE LA PAIX DE CHERASCO
1630-1631

I. Nouvelle mission de Servien en Italie
II. La politique de la France en Italie
III. Le bras de fer entre les Habsbourg et la France en Italie
IV. Premier succès: la paix entre la France et la Savoie,
le traité secret du 31 mars 1631
V. La paix générale en Italie
VI. Les surprises de l’application des traités
VII. Une paix fragile contestée par l’Espagne
VIII. Les deuxièmes traités de Cherasco, 19 juin 1631
IX. Le conflit entre la France et l’Espagne
X. L’application des traités
XII. Le maintien des Français à Pignerol
XIII. Manœuvres espagnoles
XIV. La cession définitive de Pignerol à la France
XV. Servien prolonge son séjour en Italie
XVI. L’affaire du maréchal de Toiras
XV. Tenir Casal
XVI. Le retour de Servien en France

Troixième partie
LE SECRÉTAIRE D'ÉTAT À LA GUERRE
1632-1636

I. Le secrétariat à la Guerre en l’absence de Servien
(janvier 1631- février 1633)
II. Servien en charge de la guerre sous Richelieu (1633-1634)
III. Les revers militaires (1635-février 1636)
IV. La disgrâce de Servien
V. L’exil à Angers et le mariage de Servien

Quatrième partie
LE NEGOCIATEUR DE LA PAIX DE WESTPHALIE
1644-1648

I Le retour en grâce et la mission à Müsnter (1643-1644)
II. Les négociations européennes en 1644
III. La négociation avec les Provinces-Unies (fin 1643-mars 1644)
IV. La négociation avec les Provinces-Unies (1644)
V. Les négociateurs de Münster
VI. Une tour de Babel: le problème des langues au Congrès
VII. Les liaisons entre Paris et Münster
VIII. Mazarin, maître du jeu
IX. Les moyens d’actions des plénipotentiaires:
les ressources financières
X. La mise en place des négociations: 1644
XI. 1645: guerre et négociations
XII. 1646: la déclaration des exigences françaises
et la négociation sur l’Alsace
XIII. L’année 1647: indépendance des Provinces-Unies
XIV. 1648: épuisement de l’Empereur et résistance de l’Espagne
XV. La paix de Westphalie (24 octobre 1648)
XVI. La fin de la mission de Servien à Münster (1648-1649)

Cinquième partie
LA FRONDE
1649-1653

I. Servien dans la Fronde en 1649-1650
II. Le rôle des ministres pendant les troubles
III. 1651: L’année sombre
IV. 1652: Mazarin revient au pouvoir
V. L’arme des mazarinades
VI. Le retour à la paix civile
VII. Les suites de la Fronde: 1653-1654

Sixième partie
LE SURINTENDANT DES FINANCES
1653-1659

I. La succession de La Vieuville
II. Être surintendant des finances en 1653
III. La réogarnisation de la surintendance en 1654
IV. L’honneur et les honneurs
V. Servien à Meudon
VI. Le protecteur des Lettres
VI. La fin du surintendant
VII. Le testament d’Abel Servien



Lire quelques articles de presse

 

Guerre et paix dans la France du Grand Siècle:
Abel Servien, diplomate et serviteur de l'Etat (1593-1659)

 

Extraits de presse

Le Figaro (6 septembre 2012)

Dans l'ombre de l'histoire

Portrait tout en finesse d'Abel Servien,
un grand serviteur méconnu de l'Ancien Régime.

Les oubliés de l'Histoire méritent bien une session de rattrapage ! Surtout quand ce sont des hommes discrets qui, même s'ils n'ont pas occupé le devant de la scène, y ont joué un rôle majeur. Leur destin permet parfois de mieux comprendre une époque que les figures de proue. Il en va ainsi au XVIIe siècle d'Abel Servien, marquis de Sablé (1593-1659), grand commis de l'État et zélé serviteur du roi, qui a côtoyé de près Richelieu, Mazarin, Le Tellier, Colbert et Fouquet, sans jamais acquérir leur notoriété.

C'est à ce personnage, qui n'avait tenté jusqu'ici que quelques chartistes, que s'est attaquée avec bonheur Mme Hélène Duccini, spécialiste du Grand Siècle. Son ouvrage, joignant l'érudition à la clarté, brosse une somptueuse fresque de la politique, de la guerre et de la diplomatie française, du milieu du règne de Louis XIII au début de celui de Louis XIV. Son étude illustre parfaitement les systèmes de patronage et de fidélité, le jeu des fratries, des alliances et des réseaux d'amitié dans une société hiérarchisée à l'extrême, en un temps où les structures étatiques demeuraient embryonnaires. Tout est dit aussi des pratiques de la diplomatie du temps. On regrettera néanmoins une bibliographie exclusivement française (l'absence de référence, par exemple, à l'ouyrage majeur de l'Américain Paul Sonnino sur le congrès de Westphalie ... ) et le manque d'index.

Une fidélité à toute épreuve

Issu d'une solide famille de robe implantée en Dauphiné, Servien commence sa carrière comme procureur du roi au parlement de Grenoble, la poursuit comme intendant, puis comme secrétaire d'État à la guerre. Il est l'un des membres fondateurs de l'Académie française. Victime d'une cabale, disgracié, il reprend du service en devenant ambassadeur ordinaire à Rome, et extraordinaire en Italie. Excellent négociateur, quoique ombrageux, il participe activement aux négociations de la paix de Westphalie, qui met fin à la guerre de Trente Ans et dessine une Europe nouvelle.

Ses bons et loyaux services sont récompensés par une charge de ministre d'État et de surintendant des Finances, qu'il exerce conjointement avec le célèbre Nicolas Fouquet de 1653 à sa mort. C'est l'époque où il fréquente les financiers, réalise de juteuses opérations, accroît sensiblement sa fortune, achète aux Guise le château de Meudon, le fait restaurer par Le Vau et fait construire la fameuse terrasse. Ce sera son Vaux-le-Vicomte à lui! Chargé d'honneurs, Abel Servien disparaît en février 1659, à soixante-cinq ans, à temps pour échapper, contrairement à son jeune et brillant collègue, aux désagréments de la Chambre de justice voulue par Colbert. Il avait contribué à l'acquisition de la place de Pignerol, en Italie septentrionale, là où précisément Fouquet, condamné en 1664, devait passer le reste de ses jours. Comme quoi, mieux vaut parfois l'ombre de l'Histoire que celle des prisons…

Jean-Christian PETITFILS

Parutions.com (Novembre2012)

Faire carrière sous Richelieu et Mazarin

Nous avons pris beaucoup de plaisir à la lecture du livre d’Hélène Duccini. Est-ce une bonne raison pour en recommander la lecture ? Nous le croyons. Evidemment, nous voyons toutes les critiques qu’on pourrait lui porter. Certains feront la moue devant ce sujet très classique, la biographie d’un grand commis de l’État, Abel Servien (1593-1659), licencié en droit qui gravit tous les échelons de l’État et devint, au prix d’un formidable investissement intellectuel et humain, maître des requêtes (1624), intendant de Guyenne (1628), puis Premier Président du Parlement de Bordeaux (1630), enfin Secrétaire d’État de la guerre (1631-1636), et pour finir cette brillante carrière, Surintendant des Finances (1653-1659). D’autres diront que la démarche est plus convenue encore : une biographie suivant un déroulement strictement chronologique. Enfin, un certain nombre de grincheux déploreront le peu d’armature théorique et l’absence de paradigmes nouveaux. ''Et alors ?'', a-t-on envie de dire.
Car ce livre est d’abord un ouvrage mené d’une manière exemplaire, contextualisant avec talent la vie de Servien et n’hésitant pas à rappeler des points essentiels à sa compréhension : l’importance du droit dans la formation de la bourgeoisie, la structure de l’administration, les conflits de compétences entre les différentes juridictions, les us et coutumes de la diplomatie, les procédures de la prise de décision et plus généralement de dresser un tableau méticuleux des mœurs politiques de l’époque. En effet, la précision et la clarté du propos du livre permettent de mettre en lumière un propos essentiel : les ressorts d’une carrière réussie. Elle repose sur trois facteurs.
D’abord une force de travail et une disponibilité hors du commun. On rencontre tour à tour Servien à Bordeaux, Cherasco, Münster et à chaque fois furent loués sa pugnacité et son esprit de méthode qui n’était pas la dernière qualité à un moment où l’État administratif devenait toujours plus complexe et dont les défis étaient gigantesques : donner les moyens financiers et logistiques pour soutenir la politique internationale de Louis XIII : poursuivre la lutte contre les Habsbourg en s’engageant peu à peu dans la guerre de Trente Ans (1618-1648). Ensuite, sa capacité à se faire remarquer des puissants et à s’insérer dans leur clientèle. Ce fut le cas avec Richelieu (1585-1642) qui éprouva en Guyenne la fidélité du jeune Servien avant de le propulser au sommet de l’État afin de consolider sa propre influence sur le Conseil. Enfin, il paraît déterminant, dans ce milieu très concurrentiel, de faire preuve d’une capacité de survie politique à toute épreuve. Sur ce point Servien ne fut pas très habile car il ne sut ou ne put anticiper les chausse-trapes de ses ennemis, en l’occurrence le réseau Bouthillier-Bullion qui le tint responsable devant le roi des revers militaires de la France en 1635. Et quand le 9 février 1636, Louis XIII en personne adressa les plus vives critiques à Servien, Richelieu, aussi puissant fut-il, dut sacrifier son protégé.
Il est vrai qu’il revint au devant de la scène d’une manière magistrale grâce à Mazarin (1602-1661) qui lui confia les très épineuses négociations de Westphalie, occasion de très belles pages de l’auteur qui montre avec brio l’opposition entre Servien, partisan d’une alliance avec les puissances protestantes pour jouer l’Empire contre l’Empereur, et son collègue, d’Avaux, qui préférait une alliance avec les puissances catholiques. Il se jouait entre eux la vieille ligne de fracture qui structura la société politique durant tout le premier XVIIe siècle et que les traités de Westphalie et des Pyrénées tranchèrent en faveur des premiers.
Suivre les déroulements de la vie de Servien sous la plume d’Hélène Duccini, c’est suivre l’irrésistible ascension de l’État moderne, c’est comprendre aussi les mille rouages d’une structure étatique en pleine gestation, son perfectionnement dans le prélèvement fiscal et son efficacité à faire de la France la première puissance militaire du continent. En somme, ce livre agréable et intelligent ne doit pas échapper à l’amoureux d’histoire qui redoute les ornières de l’érudition universitaire et se plaît au livre bien écrit.

Matthieu Lahaye